《Ultros》開發人員專訪:惡魔城中的因果報應輪迴——現已發行

獨立遊戲向來以在視覺和敘事上採用大膽而創新的手法聞名,《Ultros》就是這樣的一款新獨立遊戲,已於2月13日登陸PS4和PS5。本作是一款怪誕的時間循環科幻冒險遊戲,充滿高風險動作,對經典遊戲設計概念加上巧妙的變化——引入入勝卻常常令人不安的環境敘事、五光十色的流行迷幻風視覺畫面,讓人不禁懷疑這部作品是否自帶黑光燈。 

這款讓人目眩神迷的冒險遊戲是出自駐瑞典的開發者Hadoque之手,現已登陸PlayStation。故事講述一名太空人被困在一個像是惡魔黑洞、卻孕育著難以形容的宇宙怪物「Ultros」的詭異空間內,經歷著夢魘般的時間輪迴。 

用遊戲總監Mårten Brüggeman自己的話來闡述:「這是一款迷幻風科幻平台跳躍冒險遊戲,透過戰鬥和園藝來驅動體驗。在你深入探索「封印之棺」太空船 、嘗試去釐清其隱喻和內住的實體時,將會面對許多關於存在的問題。」

戰鬥或培植

《Ultros》基本上也是一款搜尋動作遊戲, 玩家要在不斷擴大的地圖上進行探索,每當你獲得更多導航與戰鬥技能,地圖就會跟著擴展。這是目前流行的一種獨立遊戲類型,而《Ultros》以因果輪迴概念為核心,發展出獨特的變化玩法——創造與毀滅、孕育與殺戮,對該類型進行更豐富的詮釋。 

「遊戲強調的是選擇,」Brüggeman解釋。「玩家可以選擇採取毀滅性或是建設性的推進方式,所做出的選擇將會改變你對遊戲動作的解讀。」

環境中充斥著異世界的威脅,必須透過嫻熟的戰鬥技術來跟各種敵對生命體抗衡。遊戲十分重視多樣性,《Ultros》鼓勵玩家發揮創意和趣味性,施展五花八門的招式來解決敵人:閃避攻擊、跳躍攻擊,甚至可以將敵人擊飛到空中當作人肉彈藥投擲武器。 

「我們想讓戰鬥體驗熱血又真實,以強調毀滅性,破壞現世輪迴內瓦解與建設的平衡。我們將重點放在動作上,迫使玩家進行近身搏鬥,這是營造單挑對決的強度和近距離感必要的作法。」

當敵人在你面前倒下,會掉落各種可食用的內臟(品質會因斬殺技的技術程度而異)。吃掉它們不僅能恢復生命值,還能為你提供寶貴的營養,讓你有機會在救生艙升級技能樹,進而增強你的行動、戰鬥和導航能力。 

不過,如果攝食不明肉類讓你感到有點噁心,還有另一種方法可以獲取營養:種植散落於花園內的種子,你就可以享用植物的果實。你的園藝工作有「Extractor」幫忙,這是一個特殊裝置,會在整個遊戲進行中集取許多能力。 

隨著時間生長的植物能帶來各種好處,像是創造平台來改變路線,讓規劃和照料花園成為推進遊戲的重要一環。Brüggeman解釋:「種子各有不同的能力和生長規則,剛開始要先了解各種植物的習性以及它們如何影響彼此和周圍世界的運作。」

Brüggeman繼續說到:「有了這些遊戲內資源,你可以食用能找到的一切,以此來累積營養,就好比經驗值系統。但它同時也是遊戲生態系統運作的經濟原理:當你從植物有所得,就有點像佔了它的便宜,但你可以透過播種來回饋。當你像典型的遊戲英雄那樣擊殺生物,剝奪的不止是他們的生命,還有生態系統。我們想在遊戲裡提供選擇,讓玩家可以不必成為那樣的英雄。」

對了,花園還有一個重要元素:當時間循環抹去了一切,將你送回原點,花園仍會繼續存在。 

再來一次時間錯位

《Ultros》確實是一款圍繞著時間循環而建構的遊戲,在被迫重新開始之前,你所能做的事也很有限。幸運的話,你可以承襲上次循環的一些技能。但更重要的,是你從前一輪嘗試中獲得的知識。還有那些你照料過的植物,你或許會很驚訝看到它們的變化。

「我們建構遊戲的核心概念之一是因果輪迴哲學:你在這一生所做的事將成為來世的雛型。在本作中,我們採用時間循環機制來作為角色和世界的重生。因此,你可以在遊戲裡做出的主要選擇之一就是,是否要孕育所在的世界。如果你建造它,花園就會成為你居住世界的一部分,而照料這些植物則是你能讓遊戲世界進化的方法。」

這些時間輪迴中的玩家選擇暗示著《Ultros》的故事會有多種結局。當我向Brüggeman詢問這部分,他說:「我只能透露結局不止一種。推動時間循環的更多是故事,而非機制,因此你可以進行『假如我這麼做會如何』的情境推演,一切都跟因果輪迴的哲學息息相關。我們希望玩家能從不同的視角來重新體驗事件與場景,有機會從另一個角度來做出選擇。」

令人目眩神迷的繽紛宇宙

遊戲的標誌性藝術風格出自美術設計師El Huervo之手,他的成名作品是經典獨立遊戲系列《Hotline Miami》。視覺畫面無論在色彩或主題上都充滿了對比:在一個區域環境內,你會被滿是黏稠顫動的內臟般的生長物包圍;在不遠的另一頭,卻有個地方就像優雅的歐洲大教堂。 

「我會把《Ultros》的藝術風格描述為文藝復興繪畫與漫畫和Jackson Pollock的結合,」Brüggeman表示。「El Huervo的風格歷經多年的發展,他深受法國藝術家Moebius的啟發,但也受到德國動物學家兼藝術家Ernst Haeckel的影響。」

視覺效果對故事和氛圍的營造也起到舉足輕重的作用。「在遊戲的探索過程中,你會發現封印之棺原本的用途以及它發生了什麼事。你會試著去釐清它起初的居住者是誰,及其跟現在被留在當中的黑暗生物有何關聯。」 

假設你已經準備要進行一場視覺震撼冒險,面對激烈的戰鬥、大量的探索、環境的世界建構、以及即將挑戰你如何駕馭動作冒險遊戲的時間循環,那麼,你一定會想深入一探「封印之棺」。《Ultros》正式於2月13日問世。

※遊戲內容及推出日期可能根據不同地區/國家而有所調整。
※以上內容如有任何修改,恕不另行通知。

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